Clima, Não Conflito, Levou Muitos Refugiados Sírios ao Líbano

As pessoas que fugiram da Síria nos últimos anos são frequentemente vistas como refugiados de guerra por causa da violência que tomou conta de grande parte do país desde 2011. Mas a população das partes norte e nordeste da Síria pode ser vista com mais precisão como refugiados climáticos, fugindo não de um conflito que se agrava, mas de uma seca cada vez mais severa.

Venho estudando vários aspectos da água e da segurança alimentar no Oriente Médio há muito tempo. Agora, iniciei um novo projeto que estuda as condições sociais e econômicas necessárias para repatriar refugiados rurais para as comunidades agrícolas da Síria. Minhas entrevistas recentes com refugiados sírios que agora vivem no Líbano revelam que o clima é um grande obstáculo para muitas pessoas quando consideram retornar à sua terra natal.

Na Síria, a maior parte da agricultura depende de chuva, não de irrigação, o que a torna vulnerável às mudanças climáticas. Muitos refugiados da região de Raqqa contam uma história semelhante: como alguém me disse, “a terra está dando cada vez menos”. O motivo, eles me disseram, é que chove muito menos do que costumava quando eram jovens agricultores, e as chuvas são menos previsíveis.

 

Aumento da seca

Historicamente, o norte da Síria tem sido uma área agrícola produtiva, que faz parte do lendário Crescente Fértil do Oriente Médio, onde os humanos começaram a cultivar por volta de 9.000 a.C. Estima-se que 75% da produção de trigo da Síria está nas partes norte e nordeste do país: províncias de Al Haksa, Ar-Raqqa, Aleppo e Dayr Az Zawr.

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Em geral, a precipitação é mais alta nas áreas costeiras no oeste do país e ao longo da fronteira turca ao norte. Geralmente, há chuva suficiente para alimentar a agricultura e pastagens para os criadores de ovelhas e cabras. As chuvas diminuem mais ao leste e ao sul do país.

Nos últimos séculos, o ciclo de seca do país se tornou mais frequente, passando de uma vez a cada 55 anos, a cada 27 anos, a cada 13. Agora, as secas acontecem a cada sete ou oito anos. Os camponeses mais pobres da região de Raqqa são os mais atingidos porque eles não têm muitos ativos para vender nas épocas de seca – nem grãos excedentes para economizar na próxima temporada de plantio.

 

As pessoas começam a se mover

Não existe uma relação direta e imediata entre a mudança climática e o desejo de migrar. O clima pode mudar lentamente, e as pessoas geralmente não respondem instantaneamente quando as circunstâncias mudam. Milhares de sírios deixaram as partes norte e nordeste do país nos últimos 20 anos.

Com a seca severa de 2006 a 2011, o número de migrantes aumentou. Um estudo de 2011 constatou que as famílias sírias haviam perdido 19,5% de sua renda como resultado de secas e outros fatores ambientais – e que os agricultores dependentes de chuva foram mais atingidos do que os agricultores que dependiam de irrigação.

A grande maioria dos sírios que deixaram o norte e o nordeste do país são agricultores e trabalhadores com pouca qualificação profissional. Muitos deles foram atraídos, de forma permanente ou sazonal, para o Vale do Bekaa, uma grande área agrícola no leste do Líbano. O vale possui um clima mediterrâneo moderado.

 

Um aumento de refugiados

Em 2011, antes do início da guerra civil síria, acreditava-se que mais de um milhão de sírios trabalhavam no Líbano.

Quando a violência começou, os colonos estabelecidos atraíram parentes e vizinhos. Os números oficiais dizem que agora há quase um milhão de refugiados sírios no Líbano, além do milhão de trabalhadores antes da guerra. O governo libanês e as autoridades da ONU acreditam que o número real está mais próximo de um milhão e meio de refugiados. Isso significa que os sírios representam mais de um quarto da população do Líbano.

Em minhas entrevistas recentes com refugiados sírios no vale de Bekaa, aprendi por que eles deixaram suas casas e o que talvez custe para eles estarem prontos para voltar. Os refugiados com quem falei vieram de culturas agrícolas. Muitos eram da cidade de Raqqa e aldeias vizinhas.

Alguns, especialmente os do sudoeste da Síria, falaram de colheitas abundantes e desafios rotineiros da agricultura, como colheitas variadas e os custos de sementes, fertilizantes e feno para animais. No entanto, os agricultores que vieram de áreas do norte e nordeste, como Raqqa e cidades e vilarejos vizinhos, foram quase unânimes em descrever como a agricultura se tornou difícil nos últimos 20 anos.

Os refugiados atribuíram isso às políticas agrícolas do governo que mudaram diante da seca. O governo sírio reduziu a quantidade de terra que poderia ser plantada com algodão e beterraba sacarina, culturas que demandam muita água e que rendem muito aos agricultores. O governo tentou aumentar a renda dos agricultores vendendo sementes de algodão resistentes à seca e sistemas de aspersão, que economizam água e aumentam a produtividade.

No entanto, os refugiados me disseram, os agricultores já estavam com dificuldades financeiras, com baixa produção, devido à seca. A maioria era de agricultores de pequena escala ou não possuía a terra em que trabalhava, portanto, não podiam ganhar o suficiente para comprar a tecnologia.

 

Indo para casa?

Muitos refugiados me disseram que, mesmo que sua terra natal se tornasse fisicamente segura para retornar, eles não voltariam. Eles temiam que seriam incapazes de ganhar a vida com a terra cada vez mais árida.

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Se eles retornassem, eles também precisariam reparar poços e canais de irrigação danificados pela guerra e restaurar serviços de especialistas veterinários e fornecedores de agricultores, que foram expulsos pela guerra. Quase toda essa infraestrutura permanece sem reparo.

Juntos, a seca e a destruição da guerra significam que é improvável que muitos desses refugiados deixem o Líbano tão cedo – se deixarem algum dia. A guerra civil síria pode terminar, mas os problemas da terra permanecerão.

Texto escrito por Hussein A. Amery. Artigo originalmente publicado em The Conversation e traduzido para o Modefica sob licença Creative Commons. Leia o artigo original aqui.

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