Não Podemos Salvar Tudo das Mudanças Climáticas: Como Fazer Escolhas?

Entra ano sai ano, são lançados relatórios com mensagens preocupantes sobre as mudanças climáticas e suas consequências. Eles incluem o Relatório Especial do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas sobre o aquecimento global de 1,5 ° C; a quarta edição da Avaliação Nacional do Clima do governo dos EUA; e o relatório inicial da Organização Meteorológica Mundial sobre o Estado do Clima Global 2018.

Como esses relatórios mostram, as mudanças climáticas já estão ocorrendo, com impactos que se tornarão mais intensos nas próximas décadas. Eles também deixam claro que reduzir as emissões de gases de efeito estufa das atividades humanas para um nível que limitaria o aquecimento a 2 graus Celsius (3,6 graus Fahrenheit) representa desafios sem precedentes.

Hoje, no entanto, existe uma grande e crescente lacuna entre o que os países dizem que desejam alcançar e o que se comprometeram a fazer. Como estudiosos concentrados no gerenciamento de riscos climáticos e adaptação acreditamos que é hora de pensar em gerenciar os danos das mudanças climáticas em termos de triagem. Já estão sendo feitas escolhas difíceis sobre quais riscos a sociedade tentará administrar. É extremamente importante gastar os fundos limitados onde eles terão maior impacto.
 

Triando as Mudanças Climáticas

A triagem é um processo de priorizar ações quando a necessidade é maior que a oferta de recursos. Surgiu nos campos de batalha da Primeira Guerra Mundial e hoje é amplamente utilizada em campos que vão da medicina de desastres à conservação de ecossistemas e desenvolvimento de software.

Os custos globais projetados de adaptação às mudanças climáticas apenas nos países em desenvolvimento chegam a US $ 300 bilhões até 2030 e US $ 500 bilhões até meados do século. Mas, de acordo com uma estimativa recente da Oxfam, apenas US $ 5 bilhões a US $ 7 bilhões foram investidos em projetos específicos para a adaptação climática em 2015-2016. Triar as mudanças climáticas significa colocar suas consequências em diferentes blocos. Aqui, propomos três.

O primeiro bloco representa impactos que podem ser evitados ou gerenciados com intervenções mínimas ou inexistentes. Por exemplo, avaliações de como as mudanças climáticas afetarão a energia hidrelétrica dos EUA indicam que esse setor pode absorver os impactos sem a necessidade de intervenções caras.

O segundo bloco é para impactos que provavelmente são inevitáveis, apesar de todos os esforços. Considere os ursos polares, que dependem do gelo marinho como uma plataforma para alcançar suas presas. Os esforços para reduzir as emissões podem ajudar a sustentar os ursos polares, mas existem poucas maneiras de ajudá-los a se adaptar. A proteção da Grande Barreira de Corais da Austrália ou da Amazônia Brasileira coloca desafios semelhantes.

O terceiro bloco representa impactos para os quais ações práticas e eficazes podem ser tomadas para reduzir o risco. Por exemplo, cidades como Phoenix, Chicago e Filadélfia investem há anos em sistemas de alerta de calor extremo e estratégias de resposta a emergências para reduzir os riscos à saúde pública. Existem várias opções para tornar a agricultura mais resiliente, da agricultura de precisão à biotecnologia e ao plantio direto. E grandes investimentos em infraestrutura e estratégias de gerenciamento de demanda historicamente ajudaram a fornecer água para regiões escassas e reduzir o risco de inundações.

Em cada um desses casos, o desafio é alinhar o que é tecnicamente possível com a disposição da sociedade de pagar pelos investimentos.
 

Como funciona o planejamento baseado em triagem

Outros especialistas solicitaram a triagem das mudanças climáticas em contextos como o gerenciamento do aumento do nível do mar e o risco de inundações e a conservação de ecossistemas. Mas, até agora, essa abordagem não fez incursões na política de adaptação.

Como as sociedades podem possibilitar um planejamento baseado em triagem? Um passo importante é investir na avaliação de ativos que estão em risco. Colocar um valor em ativos trocados em mercados econômicos, como a agricultura, é relativamente simples. Por exemplo, a RAND [1] e a Universidade Estadual da Louisiana estimaram os custos de perda de terras costeiras na Louisiana devido à perda de propriedades, aumento de danos causados por tempestades e perda de habitat de zonas úmidas que suportam a pesca comercial.

Valorizar ativos não mercadológicos, como recursos culturais, é mais desafiador, mas não impossível. Quando o farol de Cape Hatteras, na Carolina do Norte, corria o risco de desabar no mar, foram feitos esforços heróicos para movê-lo ainda mais para o interior por causa de seu significado histórico e cultural. Da mesma forma, o Congresso faz julgamentos em nome do povo americano em relação ao valor dos recursos históricos e culturais ao aprovar legislações para adicioná-los ao sistema de parques nacionais dos EUA.

O próximo passo é identificar estratégias de adaptação que tenham uma chance razoável de reduzir riscos. O apoio da RAND ao Plano Diretor Costeiro da Louisiana incluiu uma análise de US $ 50 bilhões em projetos de restauração de ecossistemas e proteção costeira que classificaram os benefícios que esses projetos gerariam em termos de danos evitados. Essa abordagem reflete o chamado “dividendo de resiliência” – um “bônus” resultante do investimento em comunidades mais resilientes ao clima. Por exemplo, um relatório recente do Instituto Nacional de Ciências da Construção estimou que cada dólar investido em programas federais de mitigação de desastres – aprimorando os códigos de construção, subsidiando venezianas para furacões ou adquirindo casas propensas a inundações – economiza US $ 6 à sociedade. No entanto, existem limites para o nível de mudança climática que qualquer investimento pode abordar.

O terceiro passo é investir capital financeiro, social e político suficiente para atender às prioridades acordadas pela sociedade. Em particular, isso significa incluir a adaptação nos orçamentos das agências e departamentos federais, estaduais e municipais e ser transparente sobre no que essas organizações estão investindo e por quê.

Muito progresso foi feito para melhorar a divulgação da exposição corporativa às políticas de redução de gases de efeito estufa por meio de mecanismos como a Força-Tarefa sobre Divulgações Relacionadas ao Clima, uma iniciativa do setor privado que trabalha para ajudar as empresas a identificar e divulgar riscos de suas operações da política climática. Porém, menos atenção tem sido dada à divulgação de riscos para as empresas decorrentes de impactos climáticos, como a ruptura de cadeias de suprimentos ou os perigos enfrentados por organizações públicas, como governos municipais.

Por fim, os governos precisam implementar estruturas e métricas para que possam medir seu progresso. O Acordo Climático de Paris pede aos países que relatem seus esforços de adaptação. Em resposta, estão surgindo ferramentas como o InformedCity na Austrália, que permitem às organizações medir seu progresso em direção às metas de adaptação. No entanto, muitas organizações – de governos locais a salas de diretoria corporativas – não estão equipadas para avaliar a eficácia de seus esforços.

Existem muitas oportunidades para gerenciar riscos climáticos em todo o mundo, mas nem tudo pode ser salvo. Atrasar a triagem de danos climáticos pode deixar as sociedades tomando decisões ad hoc [2], em vez de se concentrar em proteger as coisas que mais valorizam.

Texto escrito por Benjamin Preston e Johanna Nalau. Artigo originalmente publicado em The Conversation e traduzido para o Modefica sob licença Creative Commons. Leia o artigo original aqui.

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